Inicio Nuestra Historia EPIDEMIAS EN SANTIAGO: EL MAL DEL VOMITO NEGRO EN 1857

EPIDEMIAS EN SANTIAGO: EL MAL DEL VOMITO NEGRO EN 1857

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Por una carta fechada en Santiago el 18 de octubre de 1857 del
ciudadano haitiano Henri Severin Riob茅 al ex sacerdote Carlos Nouel,
entonces residente en Puerto Plata, localizada por el genealogista
Juan Esp贸sito Rodr铆guez en el Archivo General de la Naci贸n, sabemos
que Santiago fue afectada por una epidemia de v贸mito negro, nombre
que recib铆a en el siglo XIX la enfermedad que hoy conocemos como
fiebre amarilla. En la misiva, Riob茅 relata que su casa estaba sumida
en 鈥渓a m谩s grande consternaci贸n鈥 y que el d铆a anterior hab铆an
enterrado a un se帽or identificado como Ventura 鈥 Buenaventura
Rodr铆guez 鈥 y que a cada momento esperaban la muerte de uno de
sus hijos.
El v贸mito negro era una enfermedad viral aguda e infecciosa
causada por 芦el virus de la fiebre amarilla禄 y sus nombres apelaban a
una asociaci贸n de im谩genes con el color amarillo que sol铆an presentar
los enfermos y la expulsi贸n de v贸mito con sangre de color oscuro.
Nadie sab铆a hasta ese momento que el agente de transmisi贸n era
mosquito Aedes aegypti, y que si el mosquito picaba a alguien
contagiado, la enfermedad pasaba a las personas que el mosquito
picara despu茅s.
Considerando que las epidemias de fiebre amarilla con epicentro
en el Caribe se vehiculizaron a trav茅s de barcos, de un puerto a otro,
no hay que dudar que la de 1857 tuviera como punto de entrada la
ciudad de Puerto Plata. Para entonces, Santiago y Puerto Plata
formaban parte de las ciudades cibae帽as que se hab铆an levantado

contra el gobierno de Buenaventura B谩ez desde el mes de julio
anterior y qui茅n sabe si el trasiego de tropas de favoreci贸 la expansi贸n
del radio de acci贸n de su vector de transmisi贸n.
De esa epidemia de v贸mito negro no tenemos mayores
referencias, pero esta carta es una primera pista que puede dar pie a
localizar otros documentos o referencias, aunque cabe recordar que
Santiago fue incendiada en 1863 durante la guerra restauradora y que
todos sus archivos se perdieron.
Riob茅 sobrevivi贸 a la epidemia y muri贸 en Santiago en 1892.
Nouel por igual, ya que falleci贸 en La Vega en 1905, lo mismo que su
segunda hija, Rosa Altagracia, nacida en Puerto Plata el 6 de febrero
de 1857. En 1862 fue padre de Adolfo Alejandro Nouel Bobadilla,
quien siguiendo una fervorosa vocaci贸n sacerdotal lleg贸 a ser
Arzobispo de Santo Domingo y por un brev铆simo tiempo presidente de
la Rep煤blica.

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