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Catalina de Lora: ¿Y tu abuela, dónde está?

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La denominada “oligarquía de Santiago” fue parte de esa burguesía
nacional constituida al amparo de la estabilidad política y los cambios económicos
durante el régimen de Ulises Heureaux. Un aspecto desconocido de ese
entramado social es que los enlaces de las familias de los comerciantes
dominantes del Santiago de fines del siglo XIX, resultaron a su vez una extensión
de ligazones consanguíneas del Santiago colonial que tuvieron su origen en una
mulata: Catalina de Lora.
Hija de Alonso López, vecino de Santiago, y Juana María de Lora, esta
señora se unió al militar Pedro Morell de Santa Cruz de Mena y San Miguel
(1646/47-1723), con quien procreó siete hijos antes de que celebraran matrimonio
canónico: Santiago, Isidro, Fernando, Juan, Bernardo José, Pedro Agustín y
Manuel. Pedro Agustín (Santiago, 1694-La Habana, 1768) fue obispo de
Nicaragua en 1749 y de La Habana en 1753 y Santiago y Juan acaudillaron en
Santiago en 1721 la llamada “rebelión de los capitanes”, una revuelta que enfrentó
al gobernador de la colonia española de Santo Domingo, Fernando Constanzo
Ramírez, por la imposición de un impuesto a las cabezas de ganado vendidas en
la colonia francesa de Saint Domingue. Además de esta prole de varones, hubo
una hembra que casó con Miguel Valerio y Tomás Infante y que es identificada
como Mariana.
De los hijos de Catalina, Mariana y Fernando Morell de Santa Cruz y Lora
unieron sus descendencias a partir del matrimonio de sus nietos Pedro de Portes
e Infante y Ana Morell de Santa Cruz y Paredes, respectivamente. Entre los hijos
de esa pareja estuvo María Altagracia de Portes Morell, esposa de Manuel de
Jesús Tavares Reyes y madre de Manuel de Jesús Tavares Portes, esposo de
Julia Julia Julia, y hermana de Felicia Julia Julia, esposa de Augusto Espaillat
Espaillat. Tavares y Espaillat, dos de los más ricos comerciantes del Santiago de
fines del siglo XIX, resultaban parientes entre sí y a la vez de sus esposas,
también descendientes de Catalina de Lora. En efecto, Manuel de Jesús Tavares
Portes era tataranieto de Mariana Morell de Santa Cruz y Lora, mientras que

Augusto Espaillat Espaillat era su cuarto nieto por línea materna. Rosa Virginia
Julia Rodríguez de Julia, madre de las hermanas Julia Julia y prima hermana de
Eloísa Espaillat Rodríguez, madre de Augusto Espaillat Espaillat, era bisnieta de
Tomasina Valerio Morell de Santa Cruz, esposa de Carlos de Rojas e hija de
Mariana Morell de Santa Cruz y Lora, también madre de la bisabuela de Tavares
Portes, María Infante Morell de Santa Cruz, esposa de Juan de Portes.
La descendencia de Tavares Portes y Espaillat entroncó con la de otros
destacados comerciantes y munícipes, representados, entre otros, en los apellidos
Vega, Cabral, Bermúdez, Viñas, Malagón, Olavarrieta, Franco, Valverde,
Pastoriza, Thomén, Penzo, Antuña, Morel, Perelló y Álvarez en una prolija madeja
genealógica, que al tener por tronco a una mulata haría exclamar el sonado título
del poema del puertorriqueño Fortunato Vizcarrondo, popularizado por el
declamador cubano Luis Carbonell: ¿Y tu abuela, dónde está?

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