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Sendero de la Restauración: Nueva ruta turística en Santiago

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Así como Boston tiene su “Freedom Trail”, una ruta por el centro de esa ciudad
que conecta lugares significativos vinculados a la independencia de Estados
Unidos, en Santiago es posible pensar en un “Sendero de la Restauración”, un
recorrido por puntos del casco urbano de la ciudad referidos a episodios de la
guerra de la Restauración que tuvieron lugar aquí. Recordemos que Santiago jugó
un papel preponderante como centro revolucionario y sede del gobierno que
orientó la lucha contra el ejército español.
Al menos diez lugares pueden ser identificados a fin de sumergirnos en la historia
y recrear episodios fundamentales de uno de los acontecimientos definitorios de
nuestra identidad como nación. Veamos:
Cerro del Castillo. Lugar donde el brigadier español Manuel Buceta hizo erigir un
fortín, que fue tomado el 1 de septiembre de 1863 por José Antonio Salcedo
(Pepillo) para, con el fuego de cañones traídos desde Moca y La Vega, hostigar a
los españoles acantonados en la fortaleza San Luis.
Parque Los Chachases. Lugar donde existió el cantón de Los Chachases, punto
por donde el general Juan Suero intentó tres veces romper el cerco del ejército
restaurador.
Pedro R. Batista dice que aquí se negoció la rendición de las tropas españolas,
pero según Pedro M. Archambault, la propuesta del armisticio fue conocida por
Pepillo Salcedo en su campamento del Arenazo, sobre el camino de Los
Framboyanes (actual avenida Juan Pablo Duarte).
Calle Sánchez. La calle Sánchez, entonces Cuesta de las Piedras, marcó el límite
de las escasas manzanas que por el este resistieron el fuego puesto a la ciudad.
El incendio destruyó viviendas y almacenes desde esta calle hasta la calle San
Nicolás, hoy avenida Antonio Guzmán Fernández, al oeste; la calle del Barro, al
norte (hoy avenida Las Carreras) y calles de La Barranca (hoy Boy Socut) y de la
Chancleta (hoy Achille Michell), al sur.
Escuela México, calle Sánchez esquina calle 16 de Agosto. Lugar donde
estuvo la casa de los esposos Juan Francisco García y Melina Charrier, conocida
como la madama García. En ella se instaló, el 18 de septiembre de 1863, el
gobierno provisorio de la Restauración, proclamado cuatro días antes.
Calle Cuba esquina calle 16 de Agosto. Lugar donde estuvo la casa en la que
murió el Padre de la Patria Matías Ramón Mella el 4 de junio de 1864. Aquí,
postrado en cama, recibió la visita de Juan Pablo Duarte, quien le abrazó después
de veinte años de separación, por hallarse este último en el exilio en Venezuela
desde 1844.
Antes de expirar, se recoge que exclamó “¡Aún hay patria! ¡Viva la República
Dominicana” y que solicitó “que le colocaran en la fosa con la bandera por
sudario”.

Fortaleza San Luis. Asiento de la comandancia del Cibao del ejército español, al
mando del brigadier Manuel Buceta, donde se hizo resistencia al cerco del ejército
restaurador entre el 31 de agosto y el 13 de septiembre de 1863, dirigido por
Gaspar Polanco, Benito Monción y José Antonio Salcedo y que implicó el incendio
de la ciudad.
Catedral Santiago Apóstol. Lugar donde existió la iglesia parroquial, que cayó en
ruina total por las troneras que en forma de aspilleras abrieron los españoles en
sus paredes y puertas para defenderse del ataque de los dominicanos al ser
tomada como hospital.
Aquí se refugió la columna de 1,500 hombres del coronel Mariano Cappa el 6 de
septiembre de 1863, que vino en auxilio de Buceta desde Puerto Plata, al no poder
llegar a la fortaleza San Luis dada la magnitud del incendio que consumía la
ciudad y el enfrentamiento con una fuerza dominicana, estimada en cinco mil
hombres, a su llegada a la población.
Palacio de la Gobernación. Lugar donde estuvo la denominada “Cárcel Civil” o
“Cárcel Vieja”, en alusión a la cárcel que desde la época colonial presidió el
extremo norte de la plaza de armas, frente a la picota que pervivió hasta la época
de la España Boba. Destruida por el incendio, había sido tomada por los
participantes en el levantamiento del 24 de febrero de 1863, que secundó los
levantamientos de Sabaneta y Guayubín del 21 de febrero anterior, y en su capilla
pasaron sus últimas horas los condenados a muerte que fueron fusilados el 17 de
abril de ese año.
Calle Benito Monción No.26, entre calles Del Sol y Máximo Gómez. De estilo
vernáculo, en madera, con techo de zinc a cuatro aguas, es el único exponente
arquitectónico de la ciudad anterior a su incendio el 6 de septiembre de 1863,
durante la guerra restauradora. En esa virtud, fue declarada Patrimonio Nacional
por decreto número 172-91, del 29 de abril de 1991.
Muro en el Cementerio municipal de la calle 30 de Marzo. Ante este muro
fueron fusilados Eugenio Perdomo, Carlos de Lora, Vidal Pichardo, Pedro Ignacio
Espaillat y Ambrosio de la Cruz el 17 de abril de 1863, y Antonio Batista y Pedro
Thomas (a) Pierre, el 6 de mayo del mismo año. Fueron mártires de la Anexión
condenados a muerte por su participación en el golpe del 24 de febrero de 1863,
preludio del grito de Capotillo.
La memoria histórica, a falta de construcciones de la época, es la que otorga valor
a estos puntos de la ciudad. Un “Sendero de la Restauración” puede integrarlos a
partir de una señalización uniforme y constituirse en una ruta turística explotable
de manera separada o conjunta al Monumento a los Héroes de la Restauración en
fechas especiales o con determinada periodicidad, hasta llegar a convertirse en un
“city tour” imprescindible para conocer un fragmento esencial de la historia de
Santiago. A eso aspiramos.

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