Palabras

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Las palabras se dicen y se escuchan. Se escriben y se leen. Se imaginan, se piensan y se callan. Y hasta se cantan.

En cada una de estas formas de uso, las mismas palabras son a la vez iguales y diferentes. Como el agua, que no cambia su esencia cuando se congela o se evapora, pero ni se ve, ni se siente ni se usa igual. No es lo mismo, por ejemplo, pensar un te-quiero que decirlo. O cantar una terneza que susurrarla.

Son las palabras, adem谩s, pura convenci贸n, una sucesi贸n arbitraria de sonidos o caracteres. Y parecer铆a que son inmateriales. Pero no. El significado que cargan les da sustancia. As铆, cobran vida propia, y pueden ser dardos o flores. Pesadas como un yunque, o bien delicadas y gr谩ciles, como una caricia. Y mira que no son m谩s que eso. Palabras.

***

Hay palabras que huelen. Las escuchas y sus aromas se posan furtivamente en tu nariz. Or茅gano. Alcanfor. Pachul铆. A veces se combinan y forman olores 煤nicos. Tierra mojada. Pan reci茅n horneado.

Hay otras que suenan como debieran, como retint铆n. O hecatombe. Otras, no tanto. El electr贸n suena a grande y es min煤sculo, el molondr贸n a contundente y es m谩s bien fofo. El apetito viene con su diminutivo integrado, y puede ser descomunal, y sabemos que hay silencios escandalosos. Otras palabras traen sonidos v铆vidos y peculiares: te dicen gallinero y sin querer escuchas un cacareo multitudinario

te dicen pinar, y un rumor incesante te acuna y te adormece.

Algunas palabras te llenan la boca, como carambola. O mequetrefe. O alharaca. Otras son francamente sabrosas, como mango, champi帽贸n o escabeche.

Tambi茅n hay palabras que nunca se est谩n quietas, como torrente. O como convulsi贸n. La palabra calambre puede provocar agujetas, mientras la palabra mazacote es inerte como un mineral. Algunas palabras te invitan a menearte, como guaracha, o bamboleo. A otras no hay quien las mueva, como t贸tem, o acantilado. Y a煤n hay otras que con solo escucharlas te sosiegas, como hamaca, o siesta en la sombra.

Hay tambi茅n palabras que deslumbran, pues si alguien dice resplandor, por reflejo entrecierras los ojos. Otras se sienten en la piel, como bochorno, escalofr铆o y calentura. Las hay que pesan en el cuerpo, como patat煤s o s铆ncope

y que pesan en el alma, como culpa o castigo.

Entre palabras hay rimas improbables, como muerte con suerte, amor con dolor, encanto con espanto. Palabras diferentes con significados parecidos, como delirio y frenes铆

palabras parecidas con significados que nada que ver, como centella y centolla.

Hay palabras que se antojan bonitas o feas. Algunas son tan bonitas, que no aguantan ser gritadas, como armon铆a, ternura o alborada. Otras son tan feas, que m谩s que decirlas las escupimos, como chancleta, escarmiento o putrefacto. Y otras son graciosas porque s铆, como gusarapo o guateque.

Hay muchas palabras raras, como exang眉e y melifluo. Algunas que ya nadie usa, como escarp铆n, chalina y melindre. Y otras que a nadie le gusta usar, como mortaja y biso帽茅.

Hay palabras que duelen, como ausencia. Soledad. Mal de amor. Palabras que tienen filo, que hieren como hachazos. Repudio. Ultraje. Tirria.

Si hay palabras que da帽an 鈥 como mezquindad e infamia 鈥 tambi茅n hay palabras que sanan, como b谩lsamo y remedio, abrazo y arrullo, compasi贸n y perd贸n.

Y luego est谩n las palabras eternas. Gratuito. Amigo. Libertad. Bendici贸n. Mam谩. Pap谩. Esperanza.

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